La Loire vue du pont d'Oudon
Vue sur la Loire - Le Thoureil
Saumur
Pêche sur la Loire avec Mathieu Perraud - vue sur St-Florent-le-Vieil

5 manières étonnantes de découvrir la Loire en bateau

Prenez le large sur le dernier fleuve sauvage d’Europe, aux côtés d’un pêcheur, d’un guide naturaliste ou même de comédiens ! Programmées le temps d’une heure, d’une demi-journée ou plus, ces échappées offrent un autre regard sur la Loire avec, en agrément, dégustations, bivouacs ou encore spectacles. Voici 5 façons de découvrir la Loire en bateau...

Vent d’Soulair – Balade avec un pêcheur

Drapé dans la brume matinale, le petit groupe avance doucement sur la Loire, entre ronde des cormorans et apparitions fugaces des castors… Matthieu Perraud emmène chaque été les pêcheurs d’un jour extirper, à l’aube, ses nasses de l’eau. À bord de sa toue cabanée, embarcation traditionnelle des bords de Loire, ce passionné pourrait parler des heures du brochet, de la lamproie, du sandre ou de l’imposant silure, « qui peut atteindre 2,50 mètres ». Son préféré demeure l’alose, « pour son côté iodé. Il vient se reproduire en eau douce et ressemble à une grosse sardine de deux kilos. » Le jeune homme représente fièrement la dixième génération d’une famille de pêcheurs. « Nous ne sommes plus que trente professionnels à exercer sur la Loire », explique-t-il en rappelant qu’au XVIème siècle, une centaine de bateaux passait chaque jour devant son fief de Saint-Florent-le-Vieil. L’escapade dure un peu plus de deux heures, au cours desquelles le local de l’étape évoque par exemple ses pêches nocturnes à l’anguille, la fonction régulatrice de son activité ou encore les variations impressionnantes du niveau du fleuve, qui peuvent atteindre 9 mètres entre hiver et été ! Au terme de leur petite épopée, les participants peuvent repartir avec le poisson qu’ils ont pêché. Notez que des sorties plus classiques, d’1h30 à une demi-journée, sont également organisées.

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A bord du Vent D'Soulair près de l'île Batailleuse - Saint Florent le Vieil © D. Drouet Point de vue sur St-Florent-le-Vieil depuis le village de La Meilleraie (Varades) © A. Lamoureux

Croisières Saumur Loire – Un autre point de vue sur le patrimoine

« Regardez, c’est magique, on a l’impression de voir le monument tourner sur un plateau ! ». Depuis le bateau à fond plat sur lequel il embarque ses hôtes, Bernard Henry désigne le majestueux château de Montsoreau. L’édifice fait songer à ceux des contes de fées et semble en effet, depuis l’eau, pivoter pour dévoiler tous ses atours. Il s’agit du point d’orgue du périple que cet amoureux du paysage ligérien propose, chaque samedi, entre mai et août. Le départ est donné à 11 heures depuis Saumur, pour une échappée durant laquelle le guide passionné distribue des jumelles et invite à observer clochers, sculptures des maisons, manèges de l’école de cavalerie, pieds des anciens moulins à vent, dôme de la chapelle royale Notre-Dame-des-Ardilliers… L’embarcation, nommée Coche d’Eau, se livre à une douce itinérance, accostant au besoin à Villebernier, La Brèche ou Gaure, pour embarquer des promeneurs ou cyclistes. Après 1h30 de croisière, les passagers débarquent donc à Montsoreau, majestueuse cité d’ardoise et de tuffeau. « Ils peuvent alors, s’ils le souhaitent, déjeuner dans une salle du château, puis visiter ce dernier dans l’après-midi », indique Bernard Henry. « L’édifice abrite désormais un centre d’art contemporain mettant en lumière les trésors de Philippe Méaille, un formidable collectionneur. » Pour clôturer cette journée, les visiteurs se livrent à une balade libre dans les ruelles et venelles fleuries de la ville. Il sera ensuite temps, alors que le jour décline doucement, de rentrer à bon port, la tête pleine de ces nouvelles découvertes !

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Château de Montsoreau © Franck Charel Bateau à passagers Le Saumur Loire - Saumur	© Jean-Sébastien Evrard

Rêves de Loire et d’ailleurs – Une échappée aventure et nature

Il s’agit assurément du meilleur moyen de côtoyer la nature au plus près. Une nuit sous les étoiles, emmitouflé dans son duvet, à l’abri des branchages…. En marge de toutes les balades qu’il propose, du type circuit vélo/bateau ou apéritif dinatoire au soleil couchant, Alain Gillot emmène pour un bivouac façon Robinson Crusoé, sur l’une des petites îles dont regorge la Loire. « Durant l’hiver, je parcours le monde avec mon sac à dos pour rencontrer les habitants des autres fleuves et le reste du temps, je reviens ici, au Thoureil, pour voguer avec des groupes de 4 à 6 personnes sur ma toue sablière », explique l’animateur nature. Au cours de l’escapade, l’équipage aborde les bancs de sable pour découvrir les oiseaux habitués des lieux, tels le héron cendré ou l’aigrette garzette, mais également les migrateurs du type œdicnème, chevalier gambette ou sterne. « Regardez, à droite, un aigle pêcheur ! ». Époustouflant spectacle offert par ce rapace fondant vers l’eau pour lui arracher un mulet avec les serres. Côté flore, les curiosités ne manquent pas non plus, à l’image de la cuscute, étonnante espèce venue du Maghreb, qui s’agrippe aux autres plantes, ou de la saponaire, utilisée jadis pour faire la lessive. Pour aller à la rencontre de ces merveilles, les participants peuvent ramer aux postes d’aviron ou gonfler les voiles, Alain prodiguant ses conseils de navigateur émérite. Ils repartiront avec des étoiles plein les yeux et la sensation d’avoir fait le plein d’une denrée trop rare : l’aventure !

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Le Thoureil © J. Damase Balbuzard pêcheur de retour de pêche en bord de Loire © L.M Préau

 

 

La Luce – A chacun sa croisière

« Je peux vous dire que certains soirs de concerts, il est arrivé que le public se lève et danse sur l’eau ! », sourit Tristan en tenant la barre de La Luce. D’avril à mi-octobre, la bateau La Luce sillonne la Loire entre Oudon, Le Cellier et Champtoceaux. En plus des 300 croisières classiques, La Luce propose des croisières thématiques pour tous : apéro-concerts (2 pendant l’été), apéro-œnologiques, ornithologiques avec la LPO 44, marché d’Ancenis… Construite sur le modèle d’une toue (embarcation traditionnelle à fond plat), ce bateau d’une capacité de 45 passagers vogue au gré des humeurs du capitaine et des flots. 300 croisières classiques d’une heure sont organisées et permettent d’observer la faune et la flore, et, selon le parcours, les magnifiques paysages du village de pêcheurs de La Patache ou bien les Folies Siffait, un jardin monumental édifié sur un éperon rocheux, inaccessible au public par la voie terrestre.

Notez que le bateau La Luce propose également des balades thématiques. Durant la saison estivale, des escapades vers le marché d’Ancenis sont planifiées le jeudi matin, vous permettant de rejoindre le marché en bateau. Des croisières ornithologiques vous emmènent à la découverte de la biodiversité ligérienne avec la LPO Loire-Atlantique. Les amateurs de vin pourront embarquer pour des croisières œnologiques animées par des professionnels (vignerons, œnologues, cavistes…). Enfin, La Luce vous propose de vivre une parenthèse musicale sur la Loire grâce aux croisières apéro-concert (2 dates pendant l’été).

Découvrez La Luce

La Luce entre Oudon et Champtoceaux © D. Drouet Château et la Tour d'Oudon © Franck Charel

Terre d'estuaire – Une flânerie photographique

« Attention au contre-jour ! » « Je vais vous montrer comment régler la vitesse d’ouverture » « Il faut vous rapprocher un peu plus du sujet… ». Les guides de Terre d'estuaire, qui proposent des croisières à la découverte des paysages multifacettes de l’estuaire, ont une petite particularité : ils sont formés à la photographie et dispensent de précieux conseils aux participants. Que ceux-ci soient équipés d’un simple appareil compact, d’un smartphone ou d’un réflex semi-professionnel, leurs anges gardiens délivrent toujours la petite indication qui leur permettra de sublimer leurs clichés. « Et je peux vous assurer qu’il y a une myriade de jolies choses à photographier sur le parcours ! », s’enthousiasme Yasmine Mamma, en charge du projet. De fin mai à fin septembre, l’itinéraire emmène de Paimbœuf, ancien avant-port de Nantes aux maisons multicolores, jusqu’à Lavau-sur-Loire, de l’autre côté du fleuve, où le bateau à fond plat pénètre les étiers pour sillonner les paysages merveilleux des marais (notez que le parcours peut également s’effectuer dans l’autre sens). Le doigt sur le déclencheur, les élèves les plus assidus guettent roselières, phare, rivages, ou encore deux étonnantes œuvres contemporaines de la collection Estuaire, nichées au sein du paysage : Le Jardin Étoilé de Maruyama et L’Observatoire de Kawamata. La traversée dure 45 minutes, au terme desquelles la douzaine de visiteurs met pied à terre pour découvrir le village qu’elle a rallié. Elle profite alors d’une visite d’une heure en compagnie d’un guide, puis d’une étape gourmande, avant le retour au ponton de départ. Dites cheese !

Découvrez Terre d'estuaire

Loirestua

 

Retrouvez sur la carte ci-dessous l'ensemble des acteurs de la Loire en bateau :

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